新中國體育70年 首都體育館見證乒乓外交歷史一幕
2019-09-30 21:24新京報

  2007年,北京市公布了第一批《北京優秀近現代建筑保護名錄》,始建于1966年的首都體育館順利入選。入選保護名錄的這些建筑都是見證了一個又一個時代的歷史遺存,原則上不允許拆除。在中國體育賽事匱乏的年代,首都體育館是大型集會、政治活動的重要場所。一定程度上,首都體育館承擔了第二個人民大會堂的功能。在中美外交史上,“乒乓外交”是一段經典佳話,首都體育館恰巧也見證了“小球推動大球”的歷史性一幕。中美乒乓球友誼賽在首都體育館進行。


供圖:乒乓世界

  上世紀六七十年代,中國尚未恢復在國際奧委會的合法席位,首都體育館也極少承辦國際賽事,更多的是承辦雙邊或多邊的邀請賽。那段時間,首都體育館是北京大型集會、政治活動的重要舉辦場所。

  1971年3月底,第31屆世界乒乓球錦標賽在日本名古屋舉行。這之前出于各種原因,中國隊缺席了第29屆、第30屆世乒賽。在毛澤東和周恩來的親自過問下,中國決定派隊參加1971年名古屋世乒賽。

  1971年4月4日,美國乒乓球選手格倫·科恩誤打誤撞上了中國乒乓球隊的班車。中國隊員莊則棟主動與科恩交流,兩人說笑著走下班車的一幕恰巧被媒體拍下,成為當時一大新聞。隨后,美國隊主動提出希望來華訪問。中國方面也給出了積極回應,就此拉開了中美關系復蘇的序幕,史稱“乒乓外交”。

  1971年4月10日至17日,美國乒乓球代表團受邀訪問中國。這是新中國成立以來第一個應邀訪華的美國代表團。為了不過分突出美國乒乓球代表團,中國方面還邀請了加拿大、哥倫比亞、英格蘭、尼日利亞乒乓球代表團一同訪華。4月13日下午,中美乒乓球友誼賽在首都體育館進行,“熱烈歡迎美國乒乓球隊”的巨型條幅懸掛在首體主席臺正上方。由于中美乒乓球實力差距太大,周恩來總理還特別指示中國隊不要把比賽打得一邊倒,要做到“友誼第一、比賽第二”。最終,這場歷史性的比賽比分定格為5比4,中國隊小勝來訪的美國隊。美國乒乓球隊訪華后不到一年,美國總統尼克松歷史性訪華,中美兩個大國關系逐步走向正常化。

  “乒乓外交”不是首都體育館唯一一次見證新中國的歷史性時刻。1973年,中國舉辦了亞非拉乒乓球邀請賽等賽事,比賽地點也是首都體育館。

  文字來源:新京報 供圖:乒乓世界

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